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利用規約の変更



Q 当社では,インターネットオークションサービスのサイトを開設し,利用規約を定めて運営を行っていますが,サイト上の取引に関するトラブルを踏まえ,ユーザーの禁止行為について,当初の利用規約を変更したいと考えています。利用規約の変更は認められるのでしょうか。
A 利用規約の変更についてユーザーに十分に告知している場合には,変更の告知後もユーザーが異議なくサイトの利用を継続することをもって,利用規約の変更が有効とされるものと考えられます。
もっとも,ユーザーに対する禁止事項を増やす場合など,ユーザーにとって不利益な変更を行う場合には,その内容の合理性に配慮する必要があるほか,変更の内容や必要性の説明が必要となる場合があります。
ユーザーの不利益の程度が大きい場合や,一般的でない条件を付加する場合においては,ユーザーから個別に同意を得ることも検討すべきでしょう。


各種サイトの運営に際しては,日々の運営の経験を踏まえて,利用規約の変更を行いたいという場面が想定されます。また,多数の利用者を抱えるサイトにおいては,利用者ごとの個別ルールではなく,利用者全員に画一的に同じルールを適用したいという要請もあります。そこで,サイトの利用規約の変更を行う場合において,どのような手続を踏めば,変更が有効と認められるのでしょうか。

(a)利用規約の変更に関する原則



まず,サイト運営者は,消費者契約法等の制限を逸脱しない限りにおいて,その裁量によりサイト利用規約を変更することができます。

したがって,変更後にサイトを利用することとなった利用者との関係では,変更後のサイト利用規約が契約条件として組み入れられる点については,ほぼ問題がありません。(サイト利用規約の変更の事実をわかりやすく利用者に告知するようにしていない場合には、サイト利用規約の変更を知らなかった利用者に対する関係で、変更後の条件の拘束力に疑義が生じる可能性はあります。)


他方,変更前からサイトを利用している利用者との取引については,利用規約の変更はすなわち既存の契約条件の変更となるため,契約の相手方である利用者の同意が必要となるのが原則です。

(b)利用規約の変更への黙示の同意が認められる場合



しかし,多くの利用者を抱えるサイトにおいて,既存の利用者との間で,個別に利用規約の変更への同意を得るという手続を行うことは現実的でないことが想定されます。

この点,利用者による明示的な変更への同意がなくとも,事業者が利用規約の変更について利用者に十分に告知した上であれば,変更の告知後も利用者が異議なくサイトの利用を継続することをもって,黙示的にサイト利用規約の変更への同意があったと認定すべき場合があると考えられています。

黙示の同意を認定する上では,変更の告知により,利用者が少なくともサイト利用規約に何らかの変更がなされる事実を認識しているであろうと認定できること,及び利用者に対して変更内容が適切に開示されていることがまず必要となります。

なお,消費者契約法第3条第1項に基づき,利用規約の内容が「明確かつ平易なもの」となるよう努めるべきこと,理解を深めるために「必要な情報」を提供するべく努めることについては,利用規約を変更する場面においても妥当します。


また,例えば,①変更が一般の利用者に合理的に予測可能な範囲内であるか否か,②変更が一般の利用者に影響を及ぼす程度,③法令の変更への対応,悪意の利用者による不正やトラブルへの対応,条項・文言の整理など,一般の利用者であれば当然同意するであろう内容であるか否か,④変更がサービスの改良や新サービスの提供など利用者にもメリットのあるものであるか否か,といった点は,サイト利用規約の変更への黙示の同意の成否を認定するにあたっても,考慮される可能性があります。

(c)利用規約の変更履歴保持の必要性



サイト運営者と利用者の間でサイト利用に関する紛争が発生した場合,取引時点におけるサイト利用規約の記載内容が問題になることが想定されます。

取引時点におけるサイト利用規約の記載内容については,サイト運営者がその立証をすべきとされる可能性が高いと考えられるため,サイト運営者は,将来の紛争に備えて,いつ,どのようなサイト利用規約をウェブサイトに掲載し,いつ,どのような変更を行ったのかの履歴を記録しておくことが望ましいといえます。


(経済産業省「電子商取引及び情報財取引等に関する準則」Ⅰ-2-1参照)

(弁護士 久礼 美紀子 H25.7.2)
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