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利用規約の意味



Q 当社では,インターネットオークションサービスのサイトを開設しようと考えています。出品や落札に関する条件や,ID等の管理,不正目的への使用禁止など,サービス利用に際しての条件を定めておきたいと考えていますが,サイト上に条件を掲載しておけばよいのでしょうか。
A 利用規約が利用者との契約に組み入れられるためには,利用規約があらかじめ利用者に対して適切に開示されていることのみならず,当該ウェブサイトの表記や構成及び取引申込みの仕組みに照らして利用者が利用規約の条件にしたがって取引を行う意思をもってサイト運営者に対して取引を申し入れたと認定できることが必要です。


インターネット上で各種サービスを提供するサイトにおいては,利用条件を書面上に定めた契約書の取り交わしはほとんど行われず,サービスの利用条件を記載した,いわゆる「利用規約」と呼ばれる文書が掲載されることが一般的ですが,かかる利用規約に基づく効力が認められるためにはどのようにすればよいのでしょうか。

利用規約が,利用者との間の取引についての契約にその一部として組み入れられるのかという点が問題となります。


利用規約が契約内容に組み入れられるためには,まず利用者とサイト運営者の間にそもそも何らかの契約関係が認められることが必要です。

この点,単なる当事者間の合意で契約が成立するという諾成主義が原則であり,特別な場合を除いて,両当事者が合意内容に拘束されることを意図して合意すれば契約は成立します。

例えば,消費者がウェブサイト上で,「申し込む」旨のボタンをクリックし,その後ウェブサイトに当該申し込みを承諾する旨の通知がなされる場合や,承諾通知メールが届いた場合に,利用者とサービス運営者の間で,サービス利用にかかる契約が成立することとなります。


そして,サービス利用にかかる契約に,利用規約の内容が組み入れられるためには,利用規約が利用者との契約に組み入れられるためには,ⅰ)利用規約があらかじめ利用者に対して適切に開示されていること,及びⅱ)当該ウェブサイトの表記や構成及び取引申込みの仕組みに照らして利用者が利用規約の条件にしたがって取引を行う意思をもってサイト運営者に対して取引を申し入れたと認定できることが必要です。

例えば,ウェブサイトの利用に際して,利用規約への同意クリックが要求されており,かつ利用者がいつでも容易に利用規約を閲覧できるようにウェブサイトが構築されていることにより利用規約の内容が開示されている場合においては,サービス利用にかかる契約に,利用規約の内容が組み入れられることとなります。


なお,消費者契約法第3条第1項においては,事業者に対して,消費者との契約の内容が「明確かつ平易なもの」となるように配慮する努力義務が課されています。単に利用規約の文章が長文であったり複雑であったりすることが,直ちにこの義務の違反になるわけではありませんが,サイト運営者には利用規約に不必要に難読な表現を用いることは避けるように配慮し,できるだけ平易な表現を用いてわかりやすく作成するように努めることが求められます。

また,同項では,契約の締結を勧誘するに際して「消費者の理解を深めるために,消費者の権利義務その他の消費者契約の内容についての必要な情報を提供するよう努めなければならない。」とも定められています。一般的な利用者にとって利用規約の内容を理解することが難しい場合や,利用者に不利益な条件については十分な説明が求められることとなります。
消費者契約法第3条第1項は努力義務を定めたものであるため,これに反したとしても,当然に利用規約の契約への組入れや効力に影響するものではありませんが,具体的な事情によっては,損害賠償責任が課せられたり利用規約の有効性が制限されたりする可能性があると考えられるため,注意が必要です。


また,利用規約が利用者とサイト運営者の間の契約に組み入れられているとされる場合でも,消費者契約法第8条,第9条などの強行法規に抵触する場合には,その限度で利用規約の効力が否定されることがあります。また,具体的な法規に違反しないとしても,利用規約中の利用者の利益を不当に害する条項については,普通取引約款の内容の規制についての判例理論や消費者契約法が消費者の利益を一方的に害する条項を無効としている趣旨 等にかんがみ無効とされる可能性もあるため,その観点からの検討も必要です。

(経済産業省「電子商取引及び情報財取引等に関する準則」Ⅰ-2-1参照)

(弁護士 久礼 美紀子 H25.7.2)
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